惊喜! 停工也扰乱了未关闭的美国科学机构

1月10日,华盛顿特区数百名被解雇的工人和其他人聚集在一起,要求结束美国政府的部分关闭。

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惊喜! 停工也扰乱了未关闭的美国科学机构

之后许多美国政府科学家和联邦资助的研究人员上个月松了一口气。 这是因为国会与总统唐纳德特朗普之间的预算僵局并没有影响到一些最大的联邦研究机构,包括390亿美元的国立卫生研究院(NIH)和价值356亿美元的能源部(DOE)。 他们的支出已经获得批准。

然而,本周很明显,关闭甚至阻碍了开放的机构 - 有时以意想不到的方式。

例如,在美国国立卫生研究院,官员们一直在争先恐后地遵守一条规则,要求他们在联邦公报(联邦机构的公告通告)中公布即将召开的提案审查会议的通知。 但是,发布联邦公报的机构已经关闭,威胁着NIH的资助过程。

据报道,在美国能源部,管理人员告诉一些员工因关闭而取消旅行,即使该部门资金充足。 这些报告促使国会议员要求能源部解释。

与此同时,关闭也继续对美国宇航局等大部分关闭的机构造成严重破坏。 昨天,在资金枯竭的情况下,在美国宇航局五个研究中心工作的181名博士后研究员休假。

以下是这三个关闭故事的更多细节:

NIH重新安排小组会议

美国国立卫生研究院(NIH)在关闭期间 ,但这次并未完全幸免。 该机构已经不得不重新安排至少三个同行评审小组,并且由于其联邦注册问题而急于避免移动其他小组。

通常,NIH研究部门或同行评审小组必须至少提前15天发布即将召开的会议通知。 由于联邦纪事办公室被关闭(它是国家档案和记录管理局的一部分,是一个独立机构),它只发布某些文件。

根据 ,想要发布内容的受资助机构必须在“特殊处理信”中证明延迟“会阻止或严重损害该机构资助职能的执行。”这不包括“与正常或日常活动。“

虽然研究部分似乎是美国国立卫生研究院日常业务的一部分,但一位机构发言人表示,它已获得一封信批准参加1月31日的会议,正在等待其他人的发言。 但该机构还将1月8日至2月下旬的环境科学小组调动,并无限期推迟了1月11日和15日设立的两个临床研究小组。

这可能不是一个完整的计数。 纽约罗切斯特大学的神经生物学家约翰·福克斯(John Foxe)在对他所服务的专家组进行了为期一个月的耽搁,他评论道:“这件事开始在你们国家的科学家们的工作中苦苦挣扎。 ......真是愚蠢了!“另一位研究员 ,如果停工再持续1-2周,他的小组将被移动,然后再收到一封电子邮件,称NIH希望”新程序“能让该机构继续保持正轨。

美国国立卫生研究院(NIH)的研究所和中心的许多委员会也在1月和2月举行会议,这些委员会负责做出有关拨款的最终决定。 但美国国立卫生研究院表示,这些通知在关闭前已提交给联邦纪事 ,因此会议可以召开。

计划于1月底和2月举行的更多研究部门会议现在可能处于不确定状态。 美国国立卫生研究院官员希望通过谈判达成全面审批,并认为会议对其运作至关重要。 “我们正试图解决这个问题,”NIH发言人说。 -Jocelyn Kaiser

美国能源部的神秘旅行禁令

1月10日, ,美国能源部官员告诉两个项目的工人 - 能源效率和可再生能源办公室和高级研究计划局 - 能源 - 因关闭而取消旅行。 昨天,该报告促使众议院科学小组主席Eddie Bernice Johnson(D-TX)向能源部长Rick Perry提出解释。

“DOE不受关闭的影响,根据我目前可获得的信息,这些旅行限制似乎是任意和反复无常的。” “我真诚地希望这些报道不准确,”她补充道,在1月25日之前要求答复。 - 大卫马拉科夫

美国宇航局博士后休假,但可以获得贷款

1月16日,美国航空航天局的一个承包商 - 位于马里兰州哥伦比亚的非营利性大学空间研究协会(USRA)通知了181名博士后研究员,它在五个美国宇航局研究中心资助,他们不得不休无薪假。 这是因为自2018年12月22日以来关闭的美国宇航局无法向USRA付款,因为它需要运行每年1800万美元的博士后计划。

该集团的科学高级副总裁尼古拉斯怀特说,虽然这些研究员不能做任何科学研究,但USRA正在向他们提供无息贷款,以帮助他们在本月支付账单。 对于居住在高成本地区的人来说,津贴起价为60,000美元,可能超过80,000美元,贷款将填补因失去2周薪水而导致的差额。 怀特说,USRA已经借入50万美元来支付1月份的款项,并预计如果关闭延续到2月份,其成本可能高达100万美元。

怀特说:“我们认识到我们需要帮助,博士后并没有太多钱。” 他表示,这些贷款是可选的,USRA希望美国宇航局同意在关闭结束后偿还该组织的费用。 这些研究员将被允许在他们的奖学金结束时丢失任何损失的日子,这些奖学金将持续2年,有时会延长至第3年。

怀特指出,该集团的79名外籍研究员正面临双重打击。 他们以J1签证进入美国,禁止他们申请失业,并在休假期间从事另一份工作。

一些外国研究员最初担心,休假会使签证条款无效,并要求他们回家。 但怀特表示,国务院表示,只要他们不贫困,他们就会保留他们的地位。 为此,USRA还支付医疗保险费用,而研究员则被迫离开实验室。 - 杰弗里·梅尔维斯

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